Occasional Hunts or Mass Kills? Investigating the Origins of Archaeological Pronghorn Bonebeds in Southwest Wyoming

    Research output: Contribution to journalArticle

    Abstract

    It is often unclear whether an archaeological animal bonebed was formed by a mass kill of individuals from a single prey population or through the accumulation of a number of separate kills which occurred over a long time period or at multiple locations. The isotope ratio variation within animals from an archaeological bonebed can be used to investigate this question by comparing the isotope ratio variation within an archaeological assemblage to the variation within modern populations. If the archaeological variation exceeds that expected within a single population, then an accumulation is indicated. Otherwise, a single mass kill or a series of kills from a single population over afairly short time period is more likely This technique is demonstrated using carbon, oxygen, and strontium isotope ratios to characterize the amount of variation within pronghorn tooth enamel from six archaeological sites in southwestern Wyoming. The results indicate that the Austin Wash and Trappers Point sites are the result of an accumulation of pronghorn from multiple populations, while the Fire- hole Basin, Gailiun, and Boars Tusk sites do not show evidence of accumulation and therefore may be the result of mass kills. The Eden-Farson site formation characteristics are currently indeterminate. A menudo es dfIcil determinar si un depdsito arqueolOgico de restos óseos de animal seformo a través de Ia muerte en masa de individuos de una dnica poblacion de presas, o a través de Ia acumulación de un ndmero de muertes por separado que tuviemn lugar durante un periodo de tiempo prolongado o en mdltiples lugares. Es posible utilizar Ia variación de relaciones isotopicas en los animales de un depdsito arqueologico de huesos para investigar dicha cuestión. La variacidn de relaciones isotópicas de un contexto arqueologico es comparada con Ia variación en de poblaciOn moderna y, si Ia variación arqueologica supera aquella que se espera dentro de una dnicapoblacidn, se indica una acumulación. De otra manera, es mdsprobable una dnica muerte en masa o una serie de muertes de una dnica población a lo largo de un periodo de tiempo relativamente corto. Dicha técnica queda demostrada mediante el uso de relaciones isotdpicas de carbono, oxIgeno y estroncio para caracterizar Ia magnitud de Ia variación en el esmalte de dientes de antIlopes americanos proveniente de seis yacimientos arqueologicos del sudoeste de Wyoming. Los resultados indican que los yacimientos de Austin Washy Trappers Point son el resultado de una acumulacidn de antilocapras americanas de diversas poblaciones, mientras que los yacimientos de Firehole Basin, Gailiun y Boars Tusk no presentan evidencia de acumulación y por lo tanto pueden ser el resultado de muertes en masa dnicas. Las caracterIsticas de laformación del yacimiento de Eden-Farson adn no han sido determinadas.
    Original languageEnglish
    Pages (from-to)323-350
    JournalAmerican Antiquity
    Volume74
    Issue number2
    Publication statusPublished - 2009

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