Wrestlemania! Summit Diplomacy and Foreign Policy Performance after Trump

Benjamin Day, Alister Wedderburn

    Research output: Contribution to journalArticle

    Abstract

    In this article, we propose the category of “foreign policy performance” in order to argue that a recognition of foreign policy's theatricality can illuminate its contribution to generative processes of social construction and world-making. We focus on the practice of summit diplomacy, which operates according to a “theatrical rationality” that blurs the boundary between substantive and symbolic politics. Noting that Donald Trump's presidency called into question many of international relations’ prevailing assumptions regarding foreign policy's formulation and execution, we suggest that a performance-oriented analytic can facilitate a critical reckoning both with Trump himself and with the “statesmanlike” norms he eschewed. We read Trump's performances at international summits with reference to professional wrestling, which for all its melodramatic absurdity is a venerable and complex theatrical tradition with a highly developed critical language. Guided by four pieces of wrestling argot (“heat,” “heel,” “kayfabe,” and “cutting a promo”), we use process-tracing techniques to develop a wrestling-oriented reading of Trump's 2018 summit with Kim Jong-Un in Singapore. We argue that using wrestling in order to read Trump and Kim's deviation from the conventional norms and repertoires of foreign policy performance enables a critical assessment of the stakes at play in their reconstruction and re-establishment. En este artículo, proponemos la categoría de “desempeño en política exterior” para argumentar que un reconocimiento de la dramatización de la política exterior puede iluminar su contribución a los procesos generativos de construcción social y creación de mundos. Nos centramos en la práctica de la diplomacia en las cumbres, que funciona de acuerdo con una “racionalidad de la dramatización” que desdibuja el límite entre la política sustantiva y la simbólica. Dado que la presidencia de Donald Trump puso en tela de juicio muchas de las suposiciones que prevalecen en las relaciones internacionales con respecto a la formulación y ejecución de la política exterior, sugerimos que un análisis orientado al desempeño puede facilitar un ajuste de cuentas crítico tanto con el propio Trump como con las normas de “estadista” que evitó. Leemos las actuaciones de Trump en las cumbres internacionales con referencia a la lucha libre profesional, que con todo su absurdo melodrama es una tradición teatral compleja y venerable con un lenguaje crítico muy desarrollado. Guiados por cuatro expresiones de la jerga de la lucha libre (“calor,” “rudo,” “kayfabe” y “cutting a promo” [cuando un luchador promociona una lucha de él mismo]), utilizamos técnicas de seguimiento de procesos para desarrollar una lectura orientada a la lucha libre de la cumbre a la que asistió Trump en 2018 con Kim Jong-Un en Singapur. Argumentamos que el uso de la lucha libre para comprender la desviación de Trump y Kim de las normas y repertorios convencionales de desempeño de la política exterior permite una evaluación crítica de lo que está en juego en su reconstrucción y restablecimiento. Dans cet article, nous proposons la catégorie « prestation d'acteur en politique étrangère » afin de soutenir qu'une reconnaissance de la théâtralité de la politique étrangère peut éclairer sa contribution aux processus générateurs de construction sociale et de façonnement du monde. Nous nous concentrons sur la pratique de la diplomatie des sommets, qui s'opère selon une « rationalité théâtrale » qui floute la frontière entre politique réelle et politique symbolique. Nous remarquons que la présidence de Donald Trump a remis en question de nombreuses hypothèses dominantes des RI concernant la formulation et l'exécution de la politique étrangère et nous suggérons qu'une analyse de la prestation d'acteur pourrait faciliter l'examen critique à la fois de Trump lui-même et des normes « d'homme d’État » qu'il a évitées. Nous nous livrons à une lecture des prestations de Trump lors des sommets internationaux en faisant référence au catch professionnel dont toute l'absurdité mélodramatique est une tradition théâtrale complexe canonique dont le langage critique est tr-s développé. Guidés par quatre éléments de l'argot du catch (« heat », « heel », « kayfabe » et « coupure d'une promo »), nous utilisons des techniques de traçage de processus pour développer une lecture orientée catch du sommet de Trump avec Kim Jong-Un à Singapour en 2018. Nous soutenons que l'utilisation du catch pour lire les écarts de Donald Trump et Kim Jong-Un par rapport aux normes et répertoires conventionnels de prestation d'acteur en politique étrangère permet une évaluation critique des enjeux dans leur reconstruction et leur rétablissement.
    Original languageEnglish
    Pages (from-to)1-13
    JournalInternational Studies Quarterly
    Volume66
    Issue number2
    DOIs
    Publication statusPublished - 2022

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